NICOLE RAFIKI

Nicole RAFIKI est une artiste contemporaine basée à Oslo, en Norvège, ses expériences de migration et d’exil sont l’inspiration et la force de son travail. Son parcours l’a mené à travers une carrière dans le journalisme, le marketing, l’aide humanitaire et, plus récemment, l’art. Le travail de Rafiki aborde la relation entre l’identité et le lieu dans le contexte de la migration.

Parlez-nous un peu de votre parcours?

Je suis une artiste en Art  contemporain basée à Oslo, en Norvège. J’ai commencé à prendre des photos comme illustration de mes articles alors que j’étais journaliste. En 2017, j’ai commencé à travailler sur mon premier documentaire photo majeur qui a été exposé dans tout le pays ici en Norvège. Pendant la production de ce projet, j’ai également commencé à remettre en question ma propre pratique. Plus tard, j’ai réalisé que je voulais documenter mes expériences avec la migration et l’exil de mon propre point de vue. À partir de là, mes propres expériences de vie sont devenues l’inspiration et la force de mon travail.

Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Le monde est dans un état triste et les gens sont blessés. Heureusement, l’art guérit. Je me concentre sur la santé mentale dans mon travail et cela m’apporte aussi la guérison. Je rencontre également de nombreuses personnes incroyables qui deviennent souvent des  amis voir même de la  famille.
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En commençant un projet, comment procédez-vous généralement pour établir les exigences du projet?

Certains projets sont très soigneusement planifiés sur plusieurs mois ou années. Cela nécessite des voyages, du maquillage, du design, des modèles, etc. Je passe beaucoup de temps à planifier et à budgétiser. D’autres, mon autoportrait nécessite généralement moins de planification, mais il est toujours nécessaire car chaque détail comme l’équipement, la conception, l’emplacement, l’ambiance et la météo devraient être en faveur de chaque séance photo.

Comment organiser, planifier et prioriser votre travail habituellement ?

Pour les projets plus importants, j’économise et je me déplace vers des endroits spécifiques. Là, je parcours les marchés des arts et de l’artisanat pour trouver des accessoires, me connecte avec les habitants sur les réseaux sociaux ou dans des espaces créatifs et fais des repérages. Ensuite, je produis le textile.

Pouvez-vous nous guider dans votre réflexion en créant un «style» de tenue? Est-ce les couleurs, la forme, la texture? Qu’est-ce qui vous inspire dans ce processus créatif?

Puisque mon travail est très personnel, il provient principalement de mes goûts personnels en termes de couleur, de forme et de texture. En tant qu’artiste interdisciplinaire, j’utilise le symbolisme comme outil d’engagement. Je conçois les palettes textiles et couleurs en fonction du thème de chaque œuvre et des émotions que je souhaite évoquer auprès du public. J’utilise également ces symboles pour réinventer et remettre en question la représentation stéréotypée des espaces, des contextes et des personnes touchées par la migration mondiale.

Quelle est votre opinion concernant l’évolution de l’art contemporain africain?

Je crois que c’est un moment très important pour être actif dans le domaine de l’art contemporain. Nous avons atteint un point où les Africains du continent et de la diaspora créent leurs propres plateformes pour discuter, partager et défier les perspectives philosophiques, artistiques, politiques et culturelles dominantes qui ont longtemps été dominées par la pensée occidentale. C’est un moment où les artistes découvrent lentement leur place importante dans la construction de l’histoire. Beaucoup remettent en question le statuquo dans l’industrie de l’art en se forgeant leur propre chemin en tant qu’artistes indépendants.
Je ne sais pas s’il est juste d’appeler cela une révolution, étant donné que le monde de l’art est toujours une sphère très dominée par les hommes à prédominance blanche à l’échelle internationale. Ce qui est encore plus alarmant, c’est que de nombreux Africains sur le continent et dans la diaspora ne participent pas à l’économie de l’art; très peu de galeries, investissent ou même s’adonnent à l’art. Cela, à son tour, oblige les artistes africains à dépendre des investisseurs, mécènes et acheteurs occidentaux, qui collectionnent une grande partie des œuvres d’art africaines contemporaines du monde. Il y a très peu ou pas d’éducation sur l’art africain contemporain ou classique dans le système éducatif de la plupart des pays africains à moins que les étudiants choisissent de poursuivre des études supérieures coûteuses en art. Il s’agit d’une évolution alarmante, car une grande partie de nos chefs-d’œuvre (œuvres plus anciennes) sont en fait des biens volés qui sont encore conservés ou vendus aux enchères comme «art primitif» aux musées, collections privées et autres établissements en dehors du continent. Nous avons encore un long chemin à parcourir.

Quelle a été votre expérience la plus mémorable lors d’une séance photo?

J’ai eu beaucoup de plaisir à tourner la série «Babidi Mbapite», qui parle de femmes embrassant leur authenticité), à Johannesburg au début de l’année dernière. Nous nous sommes liés d’une grande conversation, d’un temps incroyable et de beaucoup de rires. La chanteuse Siki Joan est devenue l’une des femmes les plus incroyables de la chanson et est arrivée dans le top 3 de The Voice South Africa la même année et je ne pourrais être plus fière. C’était une expérience incroyable.

Beaucoup disent que les médias sociaux sont très importants. À quel point est-ce important dans votre carrière?

Je pense que l’exposition, l’accessibilité et l’accès aux opportunités sont extrêmement importants pour un artiste. C’est ce que nous fournissent les médias sociaux. J’ai interagi avec des gens du monde entier sur IG, des gens que je n’aurais jamais rencontrés sans les réseaux sociaux. Je suis au courant du monde de l’art à travers ces plateformes.

Des projets à venir?

Toujours! J’ai hâte d’apprendre à fabriquer le textile de batik traditionnel Yoruba (Nigeria) appelé «Adire» lors d’une résidence avec Nike Gallery. Ce sera pour moi une porte ouverte à de nombreuses nouvelles œuvres passionnantes. J’ai également hâte de me présenter à Afropunk Paris en juillet.

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